Piretrinas y piojos de la cabeza

Vamos a analizar la resistencia a las piretrinas en el tratamiento de la infestación por piojos.

Los Piojos pueden  asentar en distintas partes del cuerpo. Los de la cabeza (pediculus capitis) es una situación muy frecuente en los niños, que afecta al 1% de la población,  y que en los colegios puede subir hasta el 25%.

No es señal de mala higiene, ni deja de aparecer por métodos preventivos, pero causa gran incomodidad en la familia.

El principal síntoma es el picor, aunque este puede tardar en aparecer entre 4 a 6 semanas tras la infestación.

El contagio fundamental es por contacto cabeza con cabeza, mas frecuente en las niñas entre 3 y 6 años.

El diagnostico se basa en la visión directa de los piojos y sus huevos o liendres . Para verlos se utiliza un peine especial o liendrera, con el pelo húmedo, con buena luz y sobre un sanitario blanco o una toalla blanca.

Para el tratamiento se utilizan las piretrinas naturales,  la permetrina (piretrina sintética) al 1% aplicada en crema  o loción durante 20  minutos, luego aclarado y aplicación de la liendrera. La adición de butóxido de piperonilo tiene un efecto sinérgico con las piretrinas. Una segunda tanda puede ser necesaria a los 7 a 14 días de la primera. También se utiliza eficazmente el malation (1), (2). En (2) puede verse una tabla [(2), tabla 5, página 61)] con los nombres comerciales de los antiparasitarios comercializados en España.

Los fallos del tratamiento son debidos a uso incorrecto de los pediculicidas, infestación importante, reinfestación y resistencia al tratamiento.

 Para las pediculosis resistentes,  la permetrina al 1%, la permetrina al 5%, el cotrimoxazol, la invermectina y la eliminación física mediante lavado y peinado con liendrera, cada dos días, durante un mes (2).

A la altísima frecuencia de los piojos en los colegios pudiera contribuir

la resistencia a las piretrinas.

En este trabajo (3), se enumeran cuatro fármacos antipiojos aprobados por la FDA y utilizados en los USA como alternativa a los piretroides. Algunos como el malation y la invermectina están comercializados en España y otros como el alcohol bencílico y el spinosad no lo están.

Los autores encontraron que “…104 de 109 poblaciones de piojos examinadas tenían altos niveles de una mutación genética que provocaba resistencia a los piretroides, el tratamiento antipiojos mas comunmente utilizado.

Las piretrinas son derivadas de extractos naturales de crisantemos. Utilizadas en China 1000 años ac, las piretrinas producen parálisis en los insectos sin afectar a los mamíferos.

Las piretrinas se comercializan en combinación con 4% de piperonyl butoxida para mejorar la respuesta. Esta combinación está disponible en las farmacias bajo diversos nombres en forma de champú.

Los piretroides son análogos sintéticos de las piretrinas  desarrollados en 1960 y la permetrina es un piretroide de segunda generación, la mas frecuentemente utilizada como tratamiento antipiojos en forma de loción.

ALTERNATIVAS A LA PERMETRINA

El MALATION es un insecticida comercializado como loción al 0,5%, que produce parálisis y muerte del insecto, con un vehículo de 78% de alcoholes y aceite de aguja de pino (Ovide®), también con acción pediculicida.  La loción se aplica sobre el pelo seco, se deja secar al aire con aclarado posterior, despues de 8 a 12 horas, aunque periodos de tiempo mas cortos, de 20 minutos se han mostrado efectivos, con pase final de liendrera. Se puede utilizar una segunda aplicación si los piojos reaparecen a los 7-9 días.

Su aplicación puede producir irritación o picor en 10% de pacientes, que requerirá lavado inmediato con agua. Caso de entrar en contacto con los ojos se debe proceder inmediatamente a su lavado con agua. El Malation está aprobado en los USA para niños a partir de 6 años y está contraindicado en pacientes menores de 2 años.

En el 2009 la FDA aprobó la loción de BENZYL ALCOHOL 5% (Ulesfia®) (NO SE DISPONE EN ESPAÑA)  para el tratamineto de piojos de la cabeza en niños a partir de los seis meses de edad. A diferencia de otros antipiojos actúa sofocando al piojo bajo contacto. Se aplica en seco, en abundante cantidad, durante 10 minutos; luego se aclara. Se puede aplicar una segunda tanda a los 7 días si se necesita.

Los efectos adversos informados fueron picor, enrojecimiento, piodermitis e irritación ocular en caso de exposición inadvertida. Está contraindicado en menores de seis meses.

El SPINOSAD está aprobado por la FDA desde 2011 como suspensión al 0,9% (Natroba®) (NO DISPONIBLE EN ESPAÑA PARA USO EN HUMANOS)

La suspensión contiene spinosyna A y D. Es ovicida y pediculicida. Se aplica generosamente sobre el cuero cabelludo,  dejando actuar durante 10 minutos y luego aclarando y peinando con liendrera. Se puede aplicar una segunda tanda si todavía se ven piojos.

Los efectos adversos mas frecuentes son eritema, enrojecimento ocular e irritación en el lugar de aplicación.

La loción de INVERMECTINA TÓPICA AL 0,5% (Sklice®) para niños desde los 6 meses de edad. Es pediculicida pero no ovicida. La invermectina tiene una baja penetración  en el sistema nervioso central, lo que disminuye el riego de toxicidad.

Se aplica al cabello seco, durante 10 minutos y se aclara. Un solo tratamiento sería suficente, ya que los huevos quedan paralizados tras el tratamiento y son incapaces de alimentarse. Se puede utilizar la liendrera tras el tratamiento para retirar los piojos muertos y las liendres.”

Sintetizando lo expuesto, hemos podido constatar la importancia de la infestación por piojo en nuestros escolares, enumerado algunos datos básicos sobre epidemilogia, presentación, diagnóstico y tratamiento y dado datos de la resistencia  a la piretrina, fármaco antipiojo mas usado y dado alternativas terapeúticas, unas disponibles en España y otras no

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