Recién nacidos pequeños para la edad gestacional

Pequeño gran problema

Los recién nacidos pequeños para su edad gestacional (PEG) constituyen una entidad por su frecuencia, afectan a un 3-5% de la población (1), y por los problemas que pueden presentar durante la infancia y en la vida adulta.

En su génesis intervienen factores ambientales que se pueden modificar. Los elevados costes personales y sociales que generan hacen muy importantes su prevención, diagnóstico precoz y seguimiento.

Si tienes dudas sobre este tema, resuélvelas en la consulta del pediatra Ruiz Echarri. Pide cita o pregúntanos más información sobre recién nacidos con bajo peso.

Pequeño para la edad gestacional

¿Qué es un bebé PEG?

Se considera pequeño para su edad gestacional aquel recién nacido con peso y/o talla por debajo del percentil 3 de la normalidad.

De acuerdo con lo anterior, resulta fácil de comprender la importancia de precisar tanto la edad gestacional como el peso y la talla al nacer. La edad gestacional se calcula por la fecha de la última regla (FUR).

El percentil del peso y el de la talla se determinan por comparación con los estándares de recién nacidos de entre 26 y 42 semanas de gestación. Dichos estándares son los del Estudio Español del Crecimiento (2).

¿Por qué bajo peso al nacer?

Las causas pueden ser:

  • Fetales (alteraciones de los cromosomas, malformaciones congénitas, infección…)
  • Placentarias (insuficiencia placentaria, infección, placenta previa o marginal…)
  • Maternas (edad, paridad, malformación uterina, infección, hipertensión arterial/preeclampsia, enfermedad crónica, adicción…)
  • Ambientales (estrés laboral, polución, tabaco pasivo…).

Pequeño para la edad gestacional

Parece ser que las más relevantes son: la edad de la mamá gestante, el tabaco, la hipertensión arterial y el estrés laboral.

Por cualquiera de estos motivos se produce un crecimiento restrictivo a favor del cerebro, en detrimento de otros órganos y tejidos, que persistirá en épocas posteriores (teoría de la “programación fetal”).

¿Es lo mismo PEG que CIR?

Dependiendo de la duración del embarazo y del peso al nacer diferenciamos varios tipos de recién nacidos:

  • Gran prematuro (< 29 semanas y menos de 1500 gramos de peso)
  • Prematuro (< 37 semanas de gestación)
  • Bajo peso al nacimiento (<2500 gramos)
  • Bajo peso para la edad gestacional /crecimiento intrauterino retrasado, definido antes.

Ahora nos vamos a ocupar del último de ellos.

Mientras que el término CIR (crecimiento intrauterino retrasado) hace referencia al enlentecimiento progresivo del crecimiento fetal por ecografía, el PEG solo informa del tamaño del feto al nacer.

Pequeño para la edad gestacional

Problemas del PEG al nacer

Los recién nacidos pequeños para la edad gestacional han estado sometidos a hipoxia o falta de aporte de oxígeno a los tejidos y por eso nacen con  un exceso de hematíes,  que enlentece la circulación de la sangre y que contribuye a que se oxigenen peor los tejidos.

El exceso de hematíes hace que se destruyan muchos de ellos en poco tiempo, lo que es causa de hiperbilirrubinemia (ictericia).

También tienen mayor probabilidad de padecer hipoglucemia.

Evolución del niño PEG

La mayoría de los recién nacidos pequeños para la edad gestacional desarrollarán normalmente, pero algunos presentarán problemas que tenderán a perpetuarse. Se trata de afecciones aparentemente independientes, pero con los mismos mecanismos desencadenantes.

Estas afecciones se presentan con más frecuencia en:

  • Aquellos recién nacidos pequeños para la edad gestacional con recuperación excesiva del peso durante los seis primeros meses de vida.
  • Aquellos recién nacidos pequeños para la edad gestacional que no han tenido recuperación de la talla durante los dos primeros años de vida.

Así, los niños que han ganado demasiado peso durante los seis primeros meses tienen mayor riesgo de desarrollar obesidad infantil y síndrome metabólico (colesterol, diabetes 2, hipertensión).

Además, en las niñas, aparece con más frecuencia que en la población normal, pubarquia, pubertad precoz o adelantada y síndrome del ovario poliquístico. Tanto es así que en estas se recomienda tratamiento preventivo con el antidiabético oral metformina (3)

Pequeño para la edad gestacional

Crecimiento recuperador de la talla

La mayoría de los recién nacidos pequeños para la edad gestacional incrementa su velocidad de crecimiento de manera que a los 2 años ha sobrepasado el percentil 3 de la normalidad y está más cerca del percentil que le corresponde para la talla familiar.

Pero si a los 4 años no ha presentado crecimiento recuperador, está indicado el tratamiento con hormona de crecimiento.

El tratamiento con hormona de crecimiento en los niños PEG no solo mejora el crecimiento, sino que también disminuye el riesgo de padecer síndrome metabólico y atempera la gravedad de los problemas neurocognitivos.

Alteraciones vasculares en el adulto: cardiopatía isquémica y accidente cerebral vascular

Como consecuencia del síndrome metabólico programado, este tipo de desórdenes son 6 veces más frecuentes en los adultos que fueron PEG que en los adultos de peso elevado al nacer (3).

En los niños nacidos PEG, aparece muy precozmente en la ecografía, engrosamiento de la pared de las arterias carótidas (las que llevan sangre oxigenada al cerebro) (3).

Dado que los factores de riesgo para estos accidentes vasculares son la hipertensión arterial, la obesidad, las cifras altas de colesterol y la diabetes 2, deberemos vigilar a los niños PEG, especialmente a aquellos que presentaron ganancia excesiva de peso los 6 primeros meses y ausencia de crecimiento recuperador los dos primeros años.

Alteración neurocognitiva en el niño PEG

Mediante la observación del pediatra y la evaluación sicológica se pueden detectar alteraciones del neurodesarrollo y del coeficiente intelectual (CI), tanto más intensas en los niños que no han presentado crecimiento recuperador de talla. Aunque el tratamiento con rhGH en éstos puede retardar su presentación, con el tiempo aparecen con la misma intensidad que en los no tratados (3).

Pequeño para la edad gestacional

Seguimiento del niño PEG

Por parte de la SEEP se ha elaborado una guía del seguimiento del niño peg para el pediatra generalista (3) para detectar, tratar y derivar al especialista, según el caso, las complicaciones que pueden surgir, lo que requiere poner especial atención en:

  • La ganancia del peso y de la talla durante la lactancia y la primera infancia
  • La aparición de cambios puberales
  • El control de la tensión arterial desde los tres años de edad
  • La monitorización de niveles de glucosa y de colesterol
  • El seguimiento neuroevolutivo, del comportamiento y del rendimiento escolar

Con el objetivo de aliviar el peso de los agentes causales de los accidentes vasculares.

Prevención del PEG

Hay muchos factores etiológicos sobre los que se puede actuar, mediante:

  • El control del embarazo
  • El armonizar el ritmo de vida de la mujer embarazada
  • El favorecer la vida saludable en las familias
  • La lucha contra el tabaco, cuya modificación contribuiría a mejorar el entorno y el ambiente intrauterino.

Cuya modificación contribuiría a mejorar el entorno y el medio ambiente intrauterino.

 

Dr.  Manuel Ruiz-Echarri

Bibliografía

Protocolos de Neonatología: https://www.aeped.es/sites/default/files/documentos/9_1.pdf

Estudio Transversal Español del Crecimiento 2010 https://www.seep.es/images/site/publicaciones/oficialesSEEP/Estudios_Espa%C3%B1oles_de_Crecimiento_2010.pdf

Guía de práctica clínica para el seguimiento del niño peg https://www.seep.es/images/site/gruposTrabajo/enlaces/Guia_PEG.pdf

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