Protección solar en la infancia

¿Por qué protegernos del sol?

La luz solar emite radiaciones ultravioleta A (UVA) y B (UVB) que pueden perjudicar a la piel produciendo quemaduras y a largo plazo cáncer de piel.

Pieles sensibles y piel de niños bajo el sol

La melanina colorea nuestra piel. La piel morena, tipo III está más protegida frente a la irradiación solar que la piel blanca, tipo I. La piel del niño es la menos resistente a los efectos nocivos del sol, tanto menos cuanto menor sea el niño.

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Factores que influyen en los efectos del sol sobre la piel

Algunas circunstancias pueden modificar la acción de los rayos UV sobre la piel del niño, como:

  • La época del año. En verano hay más horas de irradiación solar y ésta es más potente en las horas centrales del día.
  • La hora del día. El sol es tanto más peligroso cuánto más pequeña es la sombra del cuerpo en relación a su altura.
  • El lugar donde se tome el sol. La nieve y la arena reflejan la luz sobre el cuerpo y los ojos por lo que también se precisa protección ocular.

¿Cómo protegernos del sol en verano?

Fotoprotección exógena

Evitar la exposición solar entre las 11 hs. y las 18 hs. Cubrirse con ropa y gorro adecuados. Ponerse gafas de protección solar. Usar fotoprotectores. Proteger también en días nublados. Proteger aunque la piel esté bronceada.

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Medios físicos

Disminuir el tiempo de exposición y las actividades al aire libre en periodos centrales del día y fomentar el uso de lugares sombreados.

Vestir ropa con FPS (factor de protección solar). Lavar con detergente con absorbente UV (ultravioleta). Los tejidos hechos con nailon, lana, seda y poliéster tienen más FPS que los hechos con algodón, lino, viscosa y rayón.

Los tintes oscuros aumentan de 3 a 5 veces el grado de protección de un tejido. Ponerse gorras, sombreros y gafas. Instalar cristales de ventanas con protección UV.

Fotoprotectores o filtros solares

 “Que tienen la propiedad de reflejar, absorber o dispersar los rayos solares, de modo que permiten una exposición solar más prolongada y con menor riesgo. Los productos de protección solar normalmente actúan frente a las radiaciones UVB y UVA.” (1).

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Los hay de tres tipos:

  • Filtros físicos (óxido de zinc, mica) y las pantallas. Son muy eficaces pero tiñen la piel de blanco y necesitan combinarse con otros que mejoren su cosmética. Actúan como barrera absorbiendo y dispersando los rayos UV, la luz visible y los rayos infrarrojos (IR). Se ha demostrado que su uso regular no disminuye los niveles de vitamina D en niños menores de 6 meses.
  • Filtros químicos. “Su capacidad protectora está condicionada por la longitud de onda que sea capaz de absorber la molécula (UVB, UVA), razón por la cual normalmente se utilizan combinaciones de filtros para aumentar su efectividad y conseguir un espectro de absorción lo más amplio posible. Los filtros más empleados son el PABA (ácido p-amino benzoico) y sus derivados;” (1). Deben de administrarse  15 a 30 minutos antes de la exposición y aplicarlos cada 3 horas, o tras aquellas actividades que pudieran eliminarlos como: nadar, sudar, secarse con  la toalla. Cantidad suficiente= 2 gramos / m2 de superficie corporal (la superficie corporal de un niño de 1 año es aproximadamente 0,4 m2 y la de uno de 7 años 0,9 m2).
  • Filtros biológicos como el ácido ascórbico y el tocoferol, que suelen incluirse en las nuevas formulaciones solares.

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El protector adecuado

“Así pues, los fotoprotectores pediátricos deben ser formulados teniendo en cuenta una serie de requisitos, entre los que destacan:

  • Dotar al preparado de máxima protección, para ello suelen combinar los 3 tipos de filtros antes referenciados.
  • Incluir excipientes e ingredientes cosméticos que confieran a la formulación resistencia a la acción del agua (water proofwater resistant) y del roce.
  • Tener una acción adicional hidratante que cubra las necesidades de la piel del infante.”

¿Cuál es la diferencia entre FPS 30 y 50?

“El FPS indica, por tanto, el tiempo que se puede permanecer expuesto al sol con la piel protegida en comparación con la piel sin protección, hasta la aparición del eritema. El valor numérico que aparece en el envase de un protector solar se refiere básicamente al efecto protector frente a la radiación UVB, que es la que genera eritema”. (1)

En los niños debemos utilizar el factor de protección solar máximo de 50 y 50+.

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¿Cuánto tiempo dura el efecto de la crema solar?

Debemos administrar los protectores solares 15 a 30 minutos antes de la exposición y cada 3 horas, o tras aquellas actividades que pudieran eliminarlos como: nadar, sudar, secarse con la toalla.

¿Es eficaz la ropa de protección solar para niños?

“La Academia Española de Dermatología y Venereología comenta desde su página web que la ropa, (cualquier tipo de ropa), es ya una buena medida de fotoprotección. Una camiseta, gorra o pantalón es ya útil para proteger del sol, sin embargo, la ropa de protección solar está diseñada para proporcionar un grado de protección extra con tejidos que tiene factor de protección solar hasta 50+”. (2)

“Pensemos por ejemplo en niños y niñas que hacen deportes náuticos, y pasan varias horas expuestos al sol. Este tipo de prendas son importantes, ninguna crema les dará el nivel de protección que se consigue con estas prendas. Los tejidos pueden ser de poliéster con un nivel de protección de UPF50+ que bloquea hasta el 95% de los rayos UV, y también de neopreno”. (3)

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¿Los bebés pueden ir a la playa?

Sí, pero con las debidas precauciones, con gorro y ropa que les proteja y administrando FPS50+, siempre a la sombra y ofreciéndoles agua.

Publicaciones consultadas

  1. https://www.elsevier.es/es-revista-offarm-4-articulo-fotoproteccion-factores-proteccion-filtros-solares-13120520
  2. http://dermatologia.cat/es/informacion-para-pacientes/consejos-practicos/fotoproteccion/
  3. https://www.periodistadigital.com/escaparate/ocio-y-cultura/2018/06/21/es-eficaz-la-ropa-proteccion-solar-para-ninos.shtml

Dr. Manuel Ruiz-Echarri

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