Preguntas y respuestas sobre bebés prematuros

¿Qué es la prematuridad?

Parto prematuro es el que se presenta antes de que el feto esté preparado para vivir sin perjuicio fuera del útero. Esto sucede a partir de la semana 37 de gestación.

Importancia de la prematuridad

La prematuridad ha aumentado en las últimas décadas.

Una de las razones de este aumento es la mayor incidencia de partos múltiples ligada a los embarazos por técnicas de reproducción asistida.

La mortalidad del prematuro es mayor que la de los recién nacidos a término y también es mayor el riesgo de complicaciones neonatales.

Además tienen riesgo de padecer secuelas del crecimiento y desarrollo tanto físico como síquico.

Razones más que suficientes para justificar una atención neonatal esmerada y un seguimiento específico durante los primeros años de vida.

Preguntas y respuestas de la prematuridad

¿Cuando un bebé es prematuro?

Un bebe es prematuro cuando nace antes de la 37 semana de gestación, “siendo la gestación una variable fisiológica fijada en 280 días, más menos 15 días”. La fecha probable del parto se calcula contando 9 meses + 10 días desde la última regla. La edad gestacional del recién nacido se calcula contando los meses transcurridos desde la fecha de la última regla.

Cuanto más prematuro es un recién nacido mayor probabilidad tiene de presentar problema graves. Se califica “muy prematuro” cuando tiene menos de 32 semanas y “prematuro extremo” cuando tiene menos de 28 semanas.

Atendiendo al peso, el menor peso del recién nacido a término es de 2500 gramos. Por debajo de 2500 gramos se considera “bajo peso al nacimiento”; “muy bajo peso al nacimiento” a los de peso inferior a 1500 gramos y “extremado bajo peso al nacimiento” a aquellos con menos de 1000 gramos. 

¿Por qué un parto prematuro?

1. Por causas maternas

  • Antecedentes de prematuridad.
  • El parto se presenta y progresa sin causa justificada.
  • Rotura precoz de bolsa de aguas.
  • Con o sin infección (vaginosis; corioamnionitis)
  • Enfermedad de la madre.
  • Malas condiciones socioeconómicas.
  • Hipertensión arterial.

Preguntas y respuestas de la prematuridad

2. Por causa del feto

  • Malformación congénita

3. Por causa materno fetal

  • Embarazo múltiple
  • Malnutrición uterina (retraso de crecimiento intrauterino).

¿Cuando un bebé deja de ser prematuro?

No existe un tiempo para saber cuando un bebé deja de ser prematuro pero tienen que pasar días para que se adapte a la vida extrauterina y el riesgo de complicaciones sea el mismo que el de un recién nacido a término.

En ausencia de complicaciones como las que mencionaremos más adelante, debido a dificultad de alimentación por succión débil y por incoordinación en la deglución, o a deficiente absorción intestinal de los nutrientes, pueden pasar hasta dos meses para alcanzar los 2500 gramos de peso. A partir de entonces la ganancia de peso suele ser como la de un recién nacido a término, unos 250 gramos por semana los tres primeros meses.

Disponemos de tablas de peso y talla normales desde el nacimiento hasta la edad adulta de niños nacidos a término, del estudio español del crecimiento.

También disponemos de tabla de peso y talla normales para la edad gestacional, del estudio español del crecimiento.

Existen algunas tablas de crecimiento de niños prematuros (ver en publicaciones consultadas).

Artificiosamente algunos utilizan las tablas de recién nacidos normales, restando a la edad actual el adelanto con el que nació.

Nos parece más correcto utilizar las de recién nacidos normales con la edad cronológica real.

Preguntas y respuestas de la prematuridad

¿Cuáles son los cuidados que se debe de tener para los bebés prematuros?

Las primeras horas son críticas.

Según el grado de prematuridad y el estado clínico, el prematuro precisará ingreso en UCI neonatal. Permanecerá en incubadora para calentamiento, apoyo respiratorio, protección frente a la infección y evaluación neurológica.

Las complicaciones que surjan se irán tratando a medida que aparezcan.

Por encima de 32 semanas, puede  quedar en la Unidad de Cuidados Intermedios.

La alimentación será por succión o con sonda nasogástrica.

Vigilaremos la aparición de color amarillo de la piel y comprobaremos el nivel de bilirrubina epidérmica, así como la glucosa en sangre.

Haremos el cribado de la hormona tiroidea (“prueba del talón”) a las 48 horas de vida y lo repetiremos un mes más tarde.

Superadas las complicaciones, si las ha tenido, y alcanzado un peso próximo a los 2500 gramos, será dado de alta.

Una vez en casa los cuidados serán los indicados por la Unidad Neonatal donde nació.

La alimentación, el baño, y cuidados de puericultura serán los mismos que se procuran para un recién nacido a término.

El seguimiento de la progresión del peso y de la talla corresponde al pediatra.

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Vacunaciones del pretérmino

“Los niños prematuros, como regla general, deben recibir las vacunas a la misma edad cronológica y con las mismas pautas y dosis que sus coetáneos, cualquiera que sea su edad gestacional. La respuesta inmune en este grupo de pacientes no difiere significativamente de los recién nacidos a término”.

Si un recién nacido prematuro permanece ingresado a los 2 meses de vida, recibirá su primera dosis vacunal y seguirá con el calendario vacunal sistemático y con las vacunas recomendadas no incluidas en el calendario.

Complicaciones al principio de la prematuridad

Las complicaciones que puede presentar un recién nacido prematuro, ya desde el nacimiento son:

  • dificultad para la alimentación (succión y deglución)
  • problemas digestivos: enterocolitis necrotizante
  • problemas respiratorios: membrana hialina / persistencia del conducto arterioso / taquipnea transitoria, apneas.
  • problemas neurológicos: hemorragia cerebral.
  • mayor riesgo de infección.
  • problemas de la sangre: ictericia, anemia
  • problemas metabólicos: hipoglucemia, ictericia

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Problemas de los niños prematuros largo plazo

Los niños prematuros a lo largo de su desarrollo tienen mayor riesgo de padecer:

  • Déficits nutricionales y del crecimiento: Anemia, osteopenia (mala mineralización de los huesos); ganancia escasa de peso y/o talla
  • Displasia broncopulmonar.
  • Déficits neurológicos: parálisis cerebral.
  • Trastornos del comportamiento y del aprendizaje. TDAH.
  • Déficits de órganos de los sentidos: visuales (retinopatía del prematuro por oxígenoterapia) y auditivos
  • Hernias umbilical e inguinal
  • Muerte súbita del lactante
  • Problemas de adaptación social y familiar: exceso de cuidados en familias acomodadas y falta de atención en familias desestructuradas.

El prematuro tardío

Los niños que nacen en la semana 35 y en la semana 36 deben ser cuidados al principio pues todavía pueden presentar complicaciones durante las primeras horas / días y también tienen mayor probabilidad de desarrollar problemas del comportamiento y del aprendizaje que los recién nacidos de 37 semanas y más.

 

Dr. Manuel Ruiz-Echarri 

Publicaciones consultadas

https://www.aeped.es/sites/default/files/documentos/8_1.pdf

 

 

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