Muerte súbita del lactante

¿Qué es la muerte súbita o muerte de cuna?

El síndrome de la muerte súbita del lactante (SMSL) se define como la “muerte súbita de un niño de menos de un año de edad, que ocurre aparentemente durante el sueño y que permanece sin explicación después de la realización de una minuciosa investigación post-mortem, que incluye la práctica de la autopsia, el examen del lugar del fallecimiento y la revisión de la historia clínica”

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Síndrome de la muerte súbita del lactante: estadísticas

En 1986 gracias a un estudio hecho en cinco hospitales pediátricos españoles en pacientes en situación de riesgo pudo comprobarse la bajísima incidencia que el síndrome de la muerte súbita del lactante tenía en España.

Por entonces, el índice de mortalidad por el síndrome de la muerte súbita del lactante en los países industrializados mostraba una tendencia ascendente de 1,5 por 1.000 a 2 por 1.000 recién nacidos vivos.  “Aplicar este porcentaje al total de recién nacidos vivos en nuestro país, supondría 900 lactantes fallecidos por el síndrome de la muerte súbita del lactante, lo que podría haberse contrastado si  se hubiera realizado un estudio necrópsico sistemático y obligado, ante toda muerte súbita infantil”.

Las campañas “ponle a dormir boca arriba” junto con la evitación de otros factores de riesgo como “el excesivo arropamiento y calor ambiental, el hábito tabáquico de la madre antes y después del parto y el colecho supusieron una reducción drástica del número de casos de muerte súbita del lactante que pasó de de 1,2 a 0,55 por mil  recién nacidos vivos.

La prematuridad multiplica por cuatro el riesgo de padecer síndrome de la muerte súbita del lactante.

¿Qué causa la muerte súbita en los bebés?

La muerte súbbita del lactante es un síndrome de asfixia durante el sueño nocturno del lactante menor de un año relacionado con la posición boca abajo pero por qué sucede solo en unos pocos, qué lo desencadena y como se produce todavía está por averiguar.

Conocemos factores de riesgo por los resultados de estudios de cohortes procedentes de diferentes etnias, de distinto nivel socioeconómico, etc.

¿Cómo se produce la muerte súbita?

Se han elaborado teorías sobre los mecanismos desencadenantes a partir de los factores de riesgo comprobados y de los hallazgos en las necropsias.

  1. El Triple Riesgo de muerte inexplicada en un lactante vulnerable, durante un periodo de tiempo crítico (primer año de vida) con un agente externo desencadenante (sueño).
  2. Factores genéticos
    • Falta de respuesta del centro respiratorio del bulbo raquídeo a la asfixia.
    • Arritmias cardiacas como el síndrome de Brugada.
    • Respuesta a la nicotina
  3. Obstrucción respiratoria de las vías aéreas por la posición y por el colecho (dormir en la misma cama con los padres o hermanos).
  4. Compresión de las arterias vertebrales
  5. Estrés térmico.
  6. Infecciones
  7. Epidemiología. Factores de riesgo.
    • Factores de riesgo con predisposición genética: etnia, nivel socioeconómico y sexo.
    • Factores de riesgo con influencia prenatal: madre fumadora durante el embarazo, alcohol y drogas de abuso maternas, multiparidad, obesidad materna. Madre adolescente.
    • Factores de riesgo posnatales: meses más fríos; infección viral respiratoria o gastroenteritis aguda, pequeño para la edad gestacional, exposición al humo del tabaco; dormir boca abajo (decúbito prono); no lactancia materna; ropa excesiva en la cuna; colecho con padre o hermanos; dormir en un sofá; dos a cuatro meses de vida; prematuridad ( cuatro veces más riesgo).

¿Cómo evitar la muerte súbita en los bebés?

Conociendo / evitando los factores de riesgo:

  • Ponerlos a dormir boca arriba (decúbito supino). El mayor logro conseguido en la investigación de las causas del síndrome fue establecer su relación con el dormir boca abajo.
  • Por las campañas de divulgación se ha conseguido instaurar la norma de ponerlos a dormir boca arriba gracias a lo cual los casos de muerte súbita del lactante han disminuido de 1,2 a 0,55 por mil recién nacidos vivos.
  • Colecho. El bebé debe dormir en su cuna, en el cuarto de los padres por lo menos hasta los 6 meses de vida. Se desaconseja que duerma en la cama con sus padres pues aumenta el riesgo de muerte súbita del lactante.
  • Se debe evitar el arropamiento, la ropa apretada y el exceso de calor ambiental.
  • En algunos casos como en el de antecedente de hermanos que presentaron el síndrome debe utilizarse el monitor de apneas durante el sueño.

 El pediatra ante una muerte súbita infantil

Si el niño presenta algún signo de vida el pediatra iniciará las maniobras de reanimación.

Si el niño ya está muerto el pediatra de guardia actuará según el protocolo de muerte súbita infantil, que incluye comunicación al Juez de Guardia y Autopsia, así como comunicación al GEMPSI (Grupo para el estudio y la prevención de la muerte súbita infantil) de la Asociación Española de Pediatría, para seguimiento y apoyo sicológico a los padres.

Miedo a la muerte súbita del lactante

Se presenta cuando se tiene noticia de él o se ha dado un caso en alguien cercano.

Para superarlo es mejor reconocer que existe y practicar los consejos para evitarlo.

Cuando sucede los padres necesitan ayuda sicológica para aceptar la realidad, conllevar la nueva situación y plantearse tener más descendencia.

Plagiocefalia postural

Plagiocefalia es la deformación de la bóveda craneal del lactante.

Se produce por el cierre precoz de las suturas craneales.

La plagiocefalia postural es debida al apoyo anómalo del cráneo del lactante al estar tumbado boca arriba, por ejemplo en los casos de tortícolis congénito

La casos de plagiocefalia postural han aumentado mucho desde la instauración de la campaña “ponlo a dormir boca arriba”.

Desde hace años los pediatras damos consejos a los padres para evitar o tratar la plagiocefalia postural por dormir boca arriba.

 

Dr. Manuel Ruiz-Echarri

Publicaciones consultadas

https://www.aeped.es/sites/default/files/documentos/libro_blanco_muerte_subita_3ed_1382443642.pdf

https://www.aeped.es/sites/default/files/documentos/libro_blanco_muerte_subita_3ed_1382443810.pdf

https://www.aeped.es/sites/default/files/documentos/libro_blanco_muerte_subita_3ed_1382521868.pdf

https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/sudden-infant-death-syndrome/symptoms-causes/syc-20352800

 

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