Malocusión dental en niños

Durante decenas de años la ortodoncia se consideró reservada para tratamientos en niños pero con su avance se ha llegado a establecer que tanto niños como adultos son susceptibles de tratamientos ortodóncicos y hoy en día se considera:

  • Ortodoncia preventiva la que se aplica en niños
  • Ortodoncia curativa la de adultos

Maloclusión en los dientes de niños

Y… ¡es una suerte que así sea!…porque…”es mejor prevenir que curar”

Es en la infancia cuando tiene lugar el recambio dentario y el desarrollo de los maxilares.

Existe un concepto muy arraigado respecto al papel de la ortodoncia en la infancia, según el cual habría que ser expectantes…”hasta que no recambie…nada”, pero… nada más lejos de la realidad.

Quisiera hacer hincapié en los grandes beneficios que pueden reportar en nuestra dentición definitiva, de adultos, los tratamientos preventivos de ortodoncia y ortopedia realizados en la infancia.

Recambio dentario en niños: adiós a los dientes de leche

Desde aproximadamente los 6 años hasta los 14 años tiene lugar el recambio de los dientes de leche por los permanentes y la erupción de los primeros molares permanentes.

Existe un orden cronológico en este recambio dentario:

  1. Así, a los 6 años se caen los incisivos inferiores de leche y son sustituidos por los incisivos inferiores permanentes y por detrás del último molar de leche empiezan a erupcionar los primeros molares permanentes o molares de los 6 años.
  2. Sobre los 7 a 8 años los primeros molares de leche son sustituidos por los primeros molares permanentes.
  3. Pero, cada vez más, y debido a los cambios en hábitos alimentarios respecto a nuestros ancestros, los maxilares de la especie humana están disminuyendo de tamaño y por tanto, es más difícil que todos los dientes permanentes quepan en las arcadas dentarias de los niños.

Maloclusión en los dientes de niños

Es la involución filogenética.

De aquí la importancia de no perder espacio durante el recambio dentario del niño.

Signos en la boca del niño

Es fundamental que los padres sepan interpretar algunos signos en la boca del niño que son indicativos de que, al menos debe ser explorado clínica y radiológicamente por un ortodoncista, para prevenir alteraciones importantes en la dentición de adulto.

Algunos de estos signos son:

  • Incisivos inferiores que erupcionan sin que se hayan caído los de leche, girados por detrás de los mismos.
  • Incisivos superiores erupcionados “en ángulo”, a diferentes alturas, girados, etc.
  • Caninos erupcionados altos, en la encía, por encima de los incisivos superiores.
  • Líneas medias de las arcadas dentarias desviadas.
  • Incisivos superiores muy protruidos,”salen por delante de la cara del niño”, “el niño enseña mucha encía”.
  • Dientes “apiñados”, que erupcionan detrás de los incisivos de leche o girados.

Además, conviene tener en cuenta que, ante todo proceso de caries en dientes de leche, antes de proceder a su tratamiento y, sobre todo, antes de hacer la extracción, es imprescindible la realización de una radiografía panorámica (ortopantomografía) para tener una visión global de la boca del niño y una evaluación ortodóncica que evite que, una extracción “a ciegas”, pueda ocasionar una pérdida de espacio en la arcada dentaria del niño, que dificulte e incluso que imposibilite la erupción de los dientes permanentes.

Este control global del recambio dentario en el niño evita, en gran número de casos, la existencia de caninos secuestrados en la dentición del adulto, que pueden requerir el acceso quirúrgico a los mismos, su tracción y anclaje reubicándolos correctamente en la arcada dentaria.

Maloclusión en los dientes de niños

Problemas de mandíbula en niños

Es durante la infancia cuando los huesos maxilares se desarrollan y de ahí que sea en esta etapa cuando, de forma preventiva, podamos controlar crecimientos anómalos de los maxilares (por exceso o por defecto), con diversos tratamientos ortopédicos dentofaciales, pues en el niño el hueso es todavía “moldeable”, cosa que no sucede en el adulto en el que caso de presentar desarrollo anómalo severo de los maxilares, solo cabría la Cirugía Ortognática (Ortodoncia + Cirugía Maxilofacial).

Por ello, sería muy recomendable la valoración del Ortodoncista ante un niño con:

  • excesivo crecimiento de la mandíbula: mentón muy prominente, perfil recto e incluso cóncavo, o con
  • excesivo crecimiento del maxilar superior: perfil convexo, con una mandíbula muy corta e incisivos superiores muy llamativos, proyectados “por delante de la cara”

Respiración bucal y sus consecuencias

Respecto a la respiración bucal, provocada por paladares con forma de arco ojival, muy altos, es conveniente hacer una serie de consideraciones.

Muchas veces dicha respiración bucal se atribuye exclusivamente a hipertrofia de las adenoides o “vegetaciones”, sin que su extirpación permita respirar por la nariz y dejar de roncar

La respiración bucal pueden ser el uso prolongado de chupete y /o biberón o el hábito de chuparse el dedo.

En estos casos, al ser el maxilar superior más estrecho y alto, el espacio  para el recambio dentario es menor y este recambio se retrasa, los dientes definitivos salen fuera de su sitio e incluso quedan secuestrados dentro del hueso (es el caso, por ejemplo, de los caninos incluidos).

Como consecuencia el niño presenta:

  • una imagen con los incisivos superiores muy prominentes y angulados y el niño “enseña mucha encía”.
  • Disminución del rendimiento deportivo al entrar menor caudal de aire.
  • La boca abierta y hay sequedad de garganta y de boca.
  • Ronquido la dormir que también se puede corregir con ortodoncia.
  • Trastornos del lenguaje que requieren la colaboración del logopeda.

Dr. Francisco Ruiz-Echarri Zalaya

Médico-Estomatólogo

Ortodoncia. Cirugía Ortognática. Articulación Témporo – Mandibular / Oclusión

 

Dr. Manuel Ruiz-Echarri

Pediatría. Endocrinología Pediátrica.

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