La tos aguda en los bebés

La tos aguda tiene menos de dos semanas de duración. Preocupa y angustia a los padres, mas todavía si es un bebé de entre 2 y 12 meses de edad.  Además, es más intensa por la noche y no solo quebranta el sueño del bebé, sino también de los papás, a los que además les da miedo que se pueda complicar.

Han consultado numerosas veces al pediatra, que les dice que es un catarro y les da jarabes para calmar la tos pero no son muy eficaces. Ademas les ha dicho que esta situación se va a repetir frecuentemente durante el invierno, pues para los catarros simples por virus respiratorios, no hay vacunas.

Por lo tanto se trata de aliviar la tos sin perjudicar ni sobre-medicar y vigilar que no parezcan complicaciones.

Existen distintos remedios para aliviar la tos de los bebés.

  • Las gotas nasales de suero fisiológico, los vaporizadores. No plantean problemas.
  • Los agentes tópicos (VapoRub) no se recomiendan a esta edad por el peligro de efectos secundarios (1) y de hecho el fabricante advierte en su etiquetado de su no uso por debajo de los dos años de edad.
  • La miel (riesgo de intoxicación botulínica) y el jarabe de agave (a las dosis recomendadas supone un elevado aporte diario extra de azúcares, 70% fructosa) (1).
  • Fármacos cómo la codeína, los descongestivos y los antihistamínicos, incluso del dextrometorfano, no se deben dar a esta edad por ser potencialmente peligrosos, sobre todo en el caso de la codeína (1).

El Dr.Michael L. Ginsberg, ha publicado un interesantísimo artículo sobre este problema de la tos aguda en bebés (1) y se muestra crítico con el uso de antitusivos,  practica el principio de “primero no perjudicar” y se decanta por no dar medicación antitusiva al bebé.

Entiendo que es una manera extrema de manejar la tos aguda en bebés, pero no está de mas leerlo para reconsiderar  nuestra práctica diaria y buscar alternativas que alivien sin perjudicar.

Además, he revisado la literatura online (2), (3), (4) y no he encontrado publicación alguna que indique formalmente alguno de estos fármacos, mas bien llegan a parecidas conclusiones aunque no lo expresen con la misma claridad, ademas de referirse en general a los niños, sin entrar en el detalle de los bebés.

Mi punto de vista, es que tenemos que hacer algo más que tranquilizar a los padres y vigilar al bebé, pudiendo utilizar el suero fisiológico nasal, las vaporizaciones, la miel y en todo caso el dextrometorfano, cuantas menos dosis mejor.

(1) The Ethics of Treating Cough in the Littlest Kids. Medscape. Sep 11, 2015. http://www.bibliotecacochrane.com/BCPGetDocument.asp?SessionID=%209773162&DocumentID=CD007094

(2) http://www.pediatriaintegral.es/numeros-anteriores/publicacion-2012-01/tos-persistente/

(3) http://www.tupediatraonline.com/consultas-frecuentes/2013/09/24/catarro-comun-resfriado-rinofaringitis/

(4) http://www.webconsultas.com/bebes-y-ninos/afecciones-tipicas-infantiles/como-tratar-la-tos-6695

 

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