Escoliosis en niños: causas y tratamiento

Una de las preocupaciones de muchos padres que vienen a mi consulta es la posible desviación de espalda de su hijo. Es importante detectar la escoliosis en niños y ver qué tipo de tratamiento se debe llevar a cabo. Si quieres solventar todo tipo de dudas sobre este tema, pide cita en la consulta del pediatra Ruiz Echarri y podremos aclararlas.

Escoliosis en niños y adolescentes

Corregir la escoliosis en niños

¿Qué es una escoliosis de columna?

La columna vertebral es la parte del esqueleto une la base del cráneo con la pelvis, por medio del sacro. Se distinguen cuatro partes de arriba a abajo: cervical, dorsal, lumbar y sacro- coxis.

En su interior se aloja la médula espinal, de la que se van desprendiendo raíces nerviosas que salen por los agujeros de conjunción, que forman dos vértebras al articularse por sus pedículos.

No es recta. Tiene curvaturas de delante a atrás: cifosis dorsal (hacia atrás, en la espalda) y lordosis cervical (hacia adelante en el cuello) y lumbar (hacia adelante en los riñones).

Estas curvaturas son fisiológicas y las tienen todos los individuos. Sin embargo, el 1% de las personas existen curvaturas laterales, hacia un lado u otro del cuerpo, que se llaman escoliosis.

¿Cuáles son los diferentes tipos de escoliosis?

Para que una escoliosis sea considerada como tal es necesario que cumpla algunos requisitos radiológicos: que haya rotación vertebral y que exista una angulación de más de 10º. Pero existen varias tipologías ya que la escoliosis se clasifica en:

  • Congénita o unida a malformaciones vertebrales, por ejemplo, vértebra en cuña.
  • Asociada a enfermedades neuromusculares, por ejemplo: poliomielitis, atrofia muscular espinal, parálisis cerebral, o a enfermedades sistémicas como las mucopolisacaridosis.
  • Asociada a acortamiento de una extremidad inferior
  • Idiopática, o de causa desconocida, que será de las que nos ocuparemos en esta entrada.

Escoliosis en niños y adolescentes

Escoliosis Idiopática en niños y adolescentes

Se presentan en el 1% de la población entre 12 a 14 años de edad. Las curvas de más de 20º son el doble de frecuentes en la mujer. Se clasifica en 4:

  • Infantil, presente antes de los 3 años
  • Juvenil, presente de los 3 años a la adolescencia.
  • Del adolescente, que se inicia en la pubertad.
  • Del adulto.

Como he comentado anteriormente, este tipo de escoliosis es de causa desconocida. Enumeraremos a continuación algunas hipótesis que se investigan actualmente:

  • Genética multifactorial. La escoliosis es más frecuente en gemelos.
  • Asimetría en el crecimiento vertebral.
  • Retardo o déficit del sistema del equilibrio.
  • Deformidad de la caja torácica, como primer causante de la rotación vertebral.

Escoliosis en niños y adolescentesEscoliosis congénita infantil

Es debida a antecedentes personales; generalmente asociada a pies talos (tobillos juntos, talones separados), parto de nalgas, tortícolis (cuello “torcido” por contractura muscular), displasia de caderas… También puede deberse a antecedentes familiares ya que tienen mayor predisposición a padecerla los niños con familiares con escoliosis.

Escoliosis por acortamiento de extremidad inferior

Es una situación que se da con bastante frecuencia en la que se asocian escoliosis, acortamiento de extremidad inferior, báscula de los huesos de la cadera… En este caso el tratamiento de la escoliosis consiste en poner un alza en el calzado de la extremidad más corta para equilibrar la pelvis.

Diagnóstico de la escoliosis en niños y adolescentes

Es muy importante que el niño o adolescente sea explorado por un profesional para poder determinar el tipo de escoliosis y el tratamiento necesario. En mi consulta os aclararé todas vuestras dudas y podré explorar a vuestro hijo. Tras un examen físico podemos encontrar:

  • Los laterales del tronco asimétricos (el hueco ente las caderas y los brazos caídos es mayor en un lado que en el otro, visto por la espalda).
  • El tronco debe de estar equilibrado, lo que se comprueba con una plomada que, suspendida desde la última vértebra cervical, coincida con el pliegue interglúteo.
  • Equilibrio de la pelvis: crestas iliacas al mismo nivel (paralelas al plano del suelo).
  • Basculación de los hombros: uno más alto que el otro.
  • Mal posición de las escapulas (salidas hacia afuera o “escápulas aladas”, o pegadas a la espalda).
  • Gibosidad costal (test de Adams) en la flexión del tronco hacia adelante.
  • También podremos constatar la asimetría de los miembros inferiores midiéndolos con una cinta métrica, con el paciente tumbado “boca arriba”.

Desviación de la columna vertebral en niños: qué hay que hacer

El siguiente paso es realizar un estudio radiológico. Si tras el examen físico se confirma una deformidad en la columna vertebral, se indicará realizar una Telerradiografía de tórax, en la que valoraremos:

  • La magnitud de la curva por el método de Cobb.
  • Maduración ósea según la osificación de la cresta iliaca (signo de Risser), que se valora de 1 a 5
  • Tipo de curva: cervical, torácica, lumbar…Una o más curvas.
  • Simetría de los huesos iliacos

Diagnóstico de una desviación de columna

Es siempre clínico apoyado en la radiología. Deberemos vigilar los antecedentes personales y familiares y la edad de aparición.

Pronóstico de la escoliosis

Depende de algunos factores como:

  • La edad. Las infantiles y del adolescente tienen peor pronóstico pues progresan más rápidamente.
  • Tipo de curva. Son peores las dorsales, pues son más deformantes, afectan a la caja torácica y comprometen la función cardiopulmonar.
  • Magnitud de la curva. Las torácicas de más de 60 º y las lumbares de más de 50º pueden ser progresivas, incluso después de haber alcanzado la madurez esquelética.

Escoliosis en niños y adolescentes

Tratamiento de la escoliosis en niños

Suele pasar desapercibida y es tarea del pediatra la detección de la escoliosis. Tanto el diagnóstico preciso como el tratamiento competen al Traumatólogo Infantil. Aun así no está de más recordar, que existen tres tipos de tratamiento, según la intensidad del cuadro:

  • Expectante, con ángulos menores de 20º y en la escoliosis del adolescente con magnitud inferior a 20º. Aquí adquieren relevancia algunos consejos sobre hábitos de vida como: importancia de la postura sentado, de la carga de las mochilas y del arrastre de los trolley, vida saludable con especial atención a la práctica regular de la natación.
  • Ortopédico (corsés y tirantes).
  • Quirúrgico.

Dr.  Manuel Ruiz-Echarri

 

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