Diferencia entre catarro, bronquitis y neumonía

Estas tres enfermedades son debidas a alteraciones a distintos niveles del árbol respiratorio que pueden producirse independientemente o encadenarse una tras otra.

En la mayoría de los casos son de causa infecciosa, vírica o bacteriana, aunque en otros también interviene la alergia.

Catarro en niños

Lo que comúnmente conocemos como catarro se circunscribe a la vía respiratoria alta, que incluye la nariz, la garganta (faringe y laringe) y a veces también los oídos y la conjuntiva ocular.

Los catarros de repetición en los niños están producidos por los virus pero en los niños mayorcitos también vemos rinoconjuntivitis alérgica y ya han sido comentados en otros capítulos de este blog.

Diferencia entre bronquitis, neumonia y catarro

¿Cómo saber si se tiene bronquitis?

La bronquitis es la inflamación de los bronquios. Los bronquios son la continuación de la tráquea. Son dos principales, el izquierdo y el derecho, que se van ramificando por el interior de los pulmones.

Los bronquios pequeños pueden estrecharse por contracción de la musculatura bronquial además de secretar abundante cantidad de moco. Como consecuencia disminuye la luz del tubo bronquial que impide la salida de todo el aire inspirado con retención de parte del mismo y esfuerzo respiratorio que se manifiesta en forma de sibilancias o “pitidos” y tirajes.

Todo esto se percibe en forma de ruidos respiratorios, unos como moco y otros como pitidos o sibilancias, además de tos y fatiga al respirar.

El diagnóstico de la bronquitis es fundamentalmente clínico y se basa en los síntomas que nos cuentan los padres y en la auscultación respiratoria. Las pruebas complementarias incluyen la radiografía del tórax en la que veremos signos de atrapamiento aéreo y descartaremos neumonía (“mancha” en el pulmón). Además valoraremos la saturación de oxígeno por pulsioximetría en el pulpejo del dedo y en algunos casos la toma de moco de la garganta para investigación de gripe A y de virus respiratorio sincitial.

El tratamiento de la crisis incluye medidas generales para mantener la alimentación y la hidratación y la administración de medicamentos: broncodilatadores (salbutamol  y bromuro de ipatropio) y antiinflamatorios corticoides en espray (budesonida o fluticasona), inyectados o por boca.  Si además tiene fiebre valoraremos administrar antibiótico.

Diferencia entre bronquitis, neumonia y catarro

La bronquitis de repetición tiende a desaparecer a lo largo del 3º a 4º años de vida como el catarro común.

Bronquitis o bronquiolitis en bebés

En el niño pequeñito y más todavía en el lactante la bronquitis puede llegar a los bronquios muy finos y producir bronquiolitis con mayor dificultad para la respiración, incluso con disminución de la saturación de oxigeno por dificultad para la llegada de aire a los alveolos pulmonares en los que se produce la oxigenación de la sangre.

Definimos la bronquiolitis como el primer episodio de dificultad respiratoria en niños menores de 24 meses.

En la mayoría de los casos está causada por el virus respiratorio sincitial y predispone a la aparición de episodios ulteriores de bronquitis, incluso de asma bronquial.

El diagnóstico de la bronquiolitis se basa en la clínica, con la ayuda de la radiografía de tórax, detección del antígeno vrs en moco de la garganta y saturación de oxígeno por pulsioximetría.

En el tratamiento utilizamos oxígeno con salbutamol y budesonida en mascarilla.

La vigilancia de nuestro pequeño paciente permitirá evaluar su evolución y si no mejora y la saturación de oxígeno en sangre es inferior al 92% consideraremos su ingreso hospitalario.

Diferencia entre bronquitis, neumonia y catarro

¿Qué es la neumonía en niños?

La neumonía es la infección de uno o de los dos pulmones.

En el pulmón se oxigena la sangre. El aire inspirado rico en oxígeno llega a los alveolos que están rodeados por los capilares con sangre rica en anhidrido carbónico. Aquí se realiza el intercambio gaseoso de manera que el oxígeno de los alveolos pasa a la sangre y el anhidrido carbónico de la sangre pasa a los alveolos. La sangre oxigenada regresa al corazón y el anhídrido es expulsado al exterior por la espiración.

Los pulmones están envueltos por la pleura. La pleura es una membrana doble muy fina. Entre las dos capas existe un espacio virtual que las mantiene unidas y que permite la expansión y la retracción de los pulmones. En esta cavidad puede acumularse líquido (derrame) cuando hay neumonía que se puede diagnosticar antes por ecografía torácica.

¿Cómo saber si mi hijo tiene neumonía?

La neumonía es por causa infecciosa y afecta a los alveolos (recambio gaseoso) y al tejido intersticial (tejido de relleno por donde circulan los capilares de arterias y de venas pulmonares). Se extiende a varios segmentos pulmonares o de todo un lóbulo pulmonar. También puede haber más de un foco de neumonía en uno o en los dos pulmones y acompañarse de derrame pleural.

La neumonía más frecuente es por bacterias (Estreptococo Pneumoniae y Mycoplasma Penumoniae).

Diferencia entre bronquitis, neumonia y catarro

Con la introducción desde hace años de la vacuna contra el estreptococo para prevenir la meningitis por este germen se ha observado una notable disminución de la neumonía por neumococo.

Otra bacterias pueden causar neumonía: Lysteria en el recién nacido. Primoinfección tbc. Seudomona y Klebsiela en niños ingresados en UCI.

La neumonía puede presentarse como complicación de un catarro o bronquitis o como un cuadro agudo, de inicio súbito.

El niño presenta tos, decaimiento y fiebre de aparición inopinada. En la auscultación del pulmón oiremos ruidos localizados en un lado del tórax que se llaman crepitantes por su peculiar sonoridad. El diagnostico de confirmación es por la radiografía del tórax.

¿Cuánto dura el tratamiento de la neumonía?

El tratamiento es antibiótico con amoxicilina o con amoxicilina-clavulánico durante una semana. La mayoría responden bien en las primeras 48 horas. De no ser así elegiremos un cefalosporina oral o inyectada. En el niño mayor es frecuente la neumonía por Mycoplasma Pneumoniae que se trata con azitromicina o con claritromicina.

Las neumonías evolucionan bien y no dejan secuelas pero tampoco inmunidad permanente.

 

Dr. Manuel Ruiz-Echarri

 

Publicaciones consultadas

Community-acquired pneumonia in children – a changing spectrum of disease.

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29043417

Complicaciones de la neumonía adquirida en la comunidad: derrame pleural, neumonía necrotizante, absceso pulmonar y pioneumotórax https://www.aeped.es/sites/default/files/documentos/09_complicaciones_neumonia_adquirida_0.pdf

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