¿Cuándo hay sobrepeso en niños?

Muchos padres utilizan estos términos indistintamente y en la consulta veo que en general la gran mayoría piensa que es lo mismo sobrepeso y obesidad. Aunque ambos significan un exceso de kilos para la talla y para la edad de un niño, la obesidad es un grado más del sobrepeso.

Si tienes dudas sobre si tu hijo tiene sobrepeso u obesidad, o ya lo han detectado y no sabes qué hacer para corregirlo, pide cita en mi consulta. Como pediatra-endocrino conoceré el caso de tu hijo, buscaremos la mejor solución y resolveremos juntos todas las dudas.

Sobrepeso en niños

¿Es lo mismo sobrepeso y obesidad?

La relación entre peso y talla es el Índice de Masa Corporal (IMC). Es el indicador de estado nutritivo más utilizado en pediatría. Disponemos de valores normales o percentiles de IMC para cada edad, para mujeres y para varones.

  • Sobrepeso en niños: se considera sobrepeso los valores de IMC comprendidos entre el percentil 85 y el percentil 97.
  • Obesidad infantil: Se trata de obesidad si los valores del IMC son superiores al percentil 97.

Lo que importa del sobrepeso es el exceso de grasa corporal, que es el responsable de la patología asociada con la obesidad (“comorbilidad”). Para conocerlo medimos la grasa en el brazo y en la espalda y el perímetro abdominal.

La diferenciación entre sobrepeso y obesidad es importante pues cuanto mayor es el valor del IMC, mayor es el riesgo de enfermedades asociadas (“síndrome metabólico”).

En conclusión, diferenciamos entre sobrepeso y obesidad por el mayor riesgo de enfermedades asociadas y para adecuar las medidas terapéuticas, desde las más laxas, como introducir paulatinamente hábitos saludables en casos de sobrepeso leve, hasta la cirugía en los casos de obesidad mórbida.

Tipos de obesidad infantil

  • Patológica o causada por una enfermedad (Cushing, Prader -Willy, tratamiento inmunosupresor con cortisona, etc.)
  • Esencial o sin enfermedad asociada

Aquí nos ocupamos de la obesidad esencial o no asociada a enfermedad, cuyas causas descansan sobre factores:

  • Genéticos
  • Familiares
  • Ambientales: publicidad, industria alimenticia, sedentarismo

Sobrepeso en niños

¿Por qué nos preocupa tanto el sobrepeso en la infancia?

Es importante detectar y tratar el sobrepeso en la infancia por algunos motivos, entre los que destacan:

  • Los problemas de salud en el niño.
  • La imagen corporal y la relación con los demás.
  • La perpetuación en el adulto, en los que se considera
  • La multitud de factores que la desencadenan.
  • La necesidad de intervenir antes de que aparezca
  • Su enorme gasto económico y social.

Porcentaje de obesidad en España

Obesidad Infantil en España

  • Ha pasado de un 5% en los 80 (Paidos 84) a un 40% actualmente (Aladino).
  • El sobrepeso afecta al 23% y la obesidad al 18% de los niñ@s.
  • En los últimos años, en niños de 6 a 9 años, el sobrepeso ha disminuido y la obesidad parece haberse estabilizado (AECOSAN/Aladino 2015)

Sobrepeso en niños

Obesidad en niños de 6 a 12 años

Según datos del estudio NAHNES III de los EE UU, la obesidad había aumentado en todos los grupos de edad estudiados de los 6 años a los 29 años. En el grupo de edad de 6 a 11 años la obesidad había aumentado en el periodo 1976-80, de 7,6% a 14%.

Los resultados del estudio NAHNES IV, en el periodo de 1979 a 2000, arrojaban un aumento de un 30% el sobrepeso y un 15% la obesidad en el grupo de 6 a 19 años. Por otra parte, si estudiamos persistencia de la obesidad infantil con el paso del tiempo (“perpetuación”), en el grupo de edad de 7 años es del 41% y de los 10 a los 13 años, del 70%.

Cuanto mayor sea el niño con peso, más probabilidad de serlo de adulto. Según estos datos, y los de la pirámide de población del INE en Zaragoza, en el grupo de edad de 6 a 14 años, habría 15000 niños con problemas de peso.

Menú semanal para niños con sobrepeso

Los menús semanales son prácticos para los colegios e instituciones. En su elaboración  intervienen profesionales de la nutrición y son validados por los padres, que pueden verificarlos en el comedor. El colegio elabora planillas con las comidas de cada día. Las que hemos visto están bien estructuradas e informan, no solo de los platos  cocinados, sino de su contenido calórico.

Pero en niños con peso habrá que planificar bien la nutrición en familia: las cenas diarias y las comidas de los fines de semana, sobre todo las comidas/cenas fuera de casa. Para la familia no se aconsejan menús diarios, sino el número y distribución de las comidas y la composición de las mismas, haciendo hincapié en aquellos alimentos aportados con distinta frecuencia.

En cuanto a  salidas y celebraciones, que tanto menudean, existen trucos para comer menos y más saludable, como variar la oferta de los “picoteos”  enseñar al niño a decir “no, muchas gracias, ya he comido” o comer menos otro día.

Sobrepeso en niños

Soluciones para la obesidad infantil

El del niño y el del joven son organismos en crecimiento a los que no se debe restar principio inmediato ni  aporte calórico algunos para su desarrollo.

Por este motivo están totalmente desaconsejadas las “dietas milagrosas” por insanas y peligrosas para la salud y tampoco parecen muy recomendables las muy pormenorizadas, de muy escasa adherencia y con un importante “efecto rebote”.

Es fundamental facilitar un modo sano de vivir, mediante:

  • Programas divulgativos para la comunidad: la introducción de hábitos de vida saludables
  • Educación en la escuela
  • Campañas de concienciación en los medios de difusión
  • Colaboración de los profesionales de la salud implicados
  • Colaboración de la industria alimenticia
  • Programas estructurados de terapia de grupo para la familia (“Niños en Movimiento”)
  • Práctica individual del plan e-saludable

Aspectos actuales de la Obesidad

  • Estudios previos ya habían propuesto un tratamiento con antidiabéticos orales para la obesidad.
  • Actualmente se halla en fase experimental el estudio “Análogos de la melanocortina para el tratamiento del Prader Willi y de la diabetes 2”. (setmelanotide http://www.rhythmtx.com/pipeline/product-pipeline/)

Comentario del pediatra endocrino Ruiz-Echarri

Podría ser la primera generación con menor esperanza de vida que sus progenitores. Es necesario detectar el problema de peso en vuestros hijos.  Es tarea común el disminuir la tasa de sobrepeso en nuestros niños.

Dr. Manuel Ruiz-Echarri

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