Cómo cuidar la flora intestinal en niños

¿Quieres resolver tus dudas sobre la alimentación de tus hijos? ¿Están tomando medicamentos y no sabes cómo afecta a su aparato digestivo? Pide cita en la consulta del doctor Manuel Ruiz-Echarri y aclararemos juntos todas tus preguntas. A continuación hablamos de cómo se debe cuidar la flora intestinal en niños y os doy información que la mayoría de padres me preguntan con más frecuencia.

Cómo cuidar la flora intestinal en niños

El microbioma

En nuestro cuerpo conviven millones de microorganismos (bacterias, virus, hongos y parásitos) que forman un ecosistema beneficioso para ambos de cuya integridad y equilibrio depende en buen parte nuestra salud.

Este ecosistema se llama microbioma.

Se localiza en la piel y en la mucosa de las cavidades: oídos nariz, boca, ano, vagina. Pero el más característico es el del tubo digestivo y lo llamamos flora intestinal.

Podemos reconocer los microorganismos que lo componen por el cultivo de secreciones o de heces en medios adecuados.

La utilización  de técnicas moleculares para identificar estos microorganismos sin necesidad de cultivarlos ha supuesto un gran avance en el conocimiento de la flora orgánica y de su implicación en los estados de salud y enfermedad del ser humano.

La flora intestinal: qué es y para qué sirve

En la flora intestinal se pueden encontrar 300 a 400 especies bacterianas en cantidad de 10^11 por gramo de deposición.

En el intestino delgado predominan los Lactobacilos mientras que en el colon lo hacen las Bífidobacterias.

Cómo cuidar la flora intestinal en niños

El desarrollo de la flora intestinal en los lactantes se verifica en cuatro etapas:

  1. Primera etapa. Adquisición de microorganismos del canal vaginal y del periné de la madre al nacer: estafilococos, estreptococos, y enterobacterias (E. Coli), que crean un ambiente favorable para el desarrollo de anaerobios: bacteroides, bífidobacteiras y clostridios.
  2. Segunda etapa o de lactancia con el desarrollo de bífidobacterias.
  3. Tercera etapa de alimentación complementaria con la aparición de enterococos y bacteroides.
  4. Cuarta etapa durante la alimentación de niño mayor en la que encontramos: bífidobacterias, bacteroides, enterobacterias y en menor cantidad lactobacilos.

Funciones de la flora intestinal

La flora intestinal es necesaria para la síntesis de vitamina K.

La vitamina K en la coagulación de la sangre. Por eso al recién nacido, que carece de flora intestinal, se le administra vitamina K nada más nacer, para que no tenga hemorragias.

La flora intestinal es coadyuvante de la digestión, impide el desarrollo de microorganismos patógenos, tiene actividad antiinflamatoria y activa el sistema inmune.

Hay enfermedades que clásicamente se han relacionado con alteraciones en la microbiota intestinal, como son la obesidad, la diabetes tipo 2, las enfermedades inflamatorias del intestino y las alergias.

Debido a la conexión anatómica entre el cerebro e intestino por el nervio vago, últimamente se está estudiando el papel que pudiera desempeñar la flora intestinal en el desarrollo de otras enfermedades del sistema nervioso central, como el autismo, la ansiedad, la depresión y la dependencia alcohólica.

Cómo cuidar la flora intestinal en niños

Alteración de la flora intestinal

Actualmente se acepta que para alcanzar un estado de salud integral es necesario que nuestra microbiota, particularmente la asociada al tracto gastrointestinal, también esté sana. Los principales indicadores de salud de la microbiota son su riqueza (cantidad de microorganismos) y su biodiversidad (cantidad de especies).

La flora intestinal en el niño puede alterarse en las gastroenteritis infecciosas, y por la toma de antibióticos.

Como consecuencia de la toma de antibióticos, se produce un sobrecrecimiento bacteriano a expensas de Clostridium difficile, que se considera causa de 1/3 de las diarreas por la toma de antibióticos.

La destrucción de la flora intestinal, altera la digestión de los principios inmediatos y provoca deposiciones diarreicas o empeoramiento de las mismas.

La flora intestinal tiende a reponerse por sí sola pero la administración de probióticos acelera la regeneración y mejora la clínica.

Probióticos

Según la OMS probióticos son microorganismos vivos que, cuando son ingeridos en cantidades adecuadas, confieren beneficios saludables al sujeto.

Utilización de los probióticos en pediatría

  • Prevención de la alergia y de la tolerancia alimentaria
  • Gastroenteritis
  • Rehidratación oral
  • Diarreas producidas por antibióticos
  • Helicobater pylori
  • Intolerancia a la lactosa
  • Cólicos del lactante
  • Dolor abdominal funcional
  • Estreñimiento funcional
  • Reflujo gastroesofágico en combinación con medicación antirreflujo.

Los preparados a base de Lactobacilo Reuteri cobran especial relevancia en varios de los procesos mencionados antes y últimamente han demostrados u eficacia en el tratamiento del dolor abdominal recidivante del niño (Reuteri®)

Cómo cuidar la flora intestinal en niños

Problemas de los probióticos

Los probióticos tienen que garantizar:

  • Ausencia de patogenicidad y de infectividad
  • No producir sustancias dañinas a través de actividades metabólicas
  • La preparación comercializada debe mantener in vivo la concentración deseada

Efectos secundarios de los probióticos

  • Infecciones asociadas a Clostridium difficile
  • Transferencia génica, por administración de cepas no habituales portadoras de genes resistentes a antibióticos.

Transferencia de flora intestinal (trasplante de heces)

«Por el momento la única indicación para la transferencia fecal es la recidiva de la diarrea por C. difficile, donde lo que se busca es restaurar de una forma ecológica la diversidad bacteriana y la disbiosis causada por la diarrea y el patógeno.

Existen otras enfermedades donde la transferencia de materia fecal tiene un gran potencial terapéutico: la enfermedad inflamatoria intestinal, la obesidad, el síndrome metabólico, las enfermedades autoinmunes, las alergias, el síndrome de fatiga crónica y algunas enfermedades neuropsiquiátricas. De todas ellas, la colitis ulcerosa es la que mejores resultados clínicos tiene, aunque parece que el éxito es dependiente del donante para cada paciente.

Los efectos secundarios de este procedimiento suelen ser escasos y poco relevantes.

Muchos de estos efectos secundarios están asociados a la vía de administración de la infusión, siendo la colonoscopia la vía más segura.”

La utilización del trasplante de heces en la enterocolitis necrotizante del prematuro está en fase de experimentación animal.

Prebióticos

Se les puede considerar como sustratos añadidos al ecosistema intestinal que las bacterias de la flora intestinal utilizan para promover su actividad. Los prebióticos más utilizados son los oligosacárido.

 

Dr. Manuel Ruiz-Echarri

 

 

Obras consultadas:

  • Ballabriga, A. Carrascosa. Nutrición en la infancia y en la adolescencia. 3ª edición. Tomo II. 791:819.

Publicaciones consultadas:

  • Micro biota en la salud humana: técnicas de caracterización y transferencia http://www.elsevier.es/es-revista-enfermedades-infecciosas-microbiologia-clinica-28-articulo-microbiota-salud-humana-tecnicas-caracterizacion-S0213005X17301015.
  • Espghan 51st anual meeting. Simposio. Más allá del cólico del lactante: consecuencias a largo plazo y el papel del Lactobacillus reuteri (DSM 17938) en el dolor abdominal funcional y otros trastornos.
  • Effect of fecal microbiota transplantation route of administration on gut colonization and host response in preterm pigs
  • Anders Brunse, Lena Martin, Torben Sølbeck Rasmussen, Lars Christensen, Malene Skovsted Cilieborg, Maria Wiese et al. https://www.nature.com/articles/s41396-018-0301-z

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