10 dudas sobre la alergia en los niños

Las alergias en los niños siempre inquietan a los padres. Muchos no saben si el pequeño necesita un tratamiento, si es algo pasajero, qué deben hacer… Por eso, hoy quiero resolver las 10 preguntas más frecuentes entre los padres sobre la alergia infantil.

Si tu hijo tiene alguna alergia, o crees que puede tenerla, pide cita en mi consulta y resolveremos juntos cualquier duda que tengáis. A continuación, os facilito más información que os puede servir de ayuda a las familias con niños alérgicos.

Alergia en niños | Ruiz Echarri

1.     ¿Cuáles son las principales causas de las alergias en los niños?

 Existe una clara predisposición familiar. En la alergia al gluten está comprobada la alteración del HLA (antígeno leucocitario humano). Se estudian alteraciones en otros cromosomas. Alergia en los niños es una alteración de la inmunidad por la que el organismo reacciona exageradamente ante un estímulo externo que llamamos alergeno porque funciona como un antígeno.

2.     ¿Cómo se produce la reacción alérgica?

La exposición al alergeno puede ser por contacto, por ingestión o por inhalación. Por cualquiera de estas vías esta exposición genera anticuerpos antialérgicos específicos conocidos como inmunoglobulinas IgE o reaginas. La reacción del antígeno con el anticuerpo libera histamina, que produce vasodilatación capilar y extravasación del suero, que explica el picor, el enrojecimiento y los habones (“ronchas de urticaria”) en la piel y la inflamación del epitelio del árbol respiratorio.

3.     ¿Qué síntomas da una alergia?

  • En la piel: picor, enrojecimiento, ronchas urticariales, hinchazón de manos y pies.
  • En el aparato respiratorio: tos, estornudos, picor de nariz y de ojos, enrojecimiento ocular, ruidos respiratorios, dificultad para respirar, ronquera, asfixia.
  • En el aparato digestivo: vómito explosivo nada más dar el alimento.
  • En el aparato circulatorio: hipotensión y pérdida de conciencia con caída al suelo.

Alergia en niños | Ruiz Echarri

4.     ¿Cuáles son las alergias más frecuentes en los niños?

De contacto: las producidas por látex, pinturas, tintes, lacas, insectos como la procesionaria. Hipersensibilidad a la picadura de abeja.

En el niño pequeño las alergias más frecuentes son las debidas a alimentos básicos: leche, huevo, pescado, frutas y legumbres, con especial importancia de la alergia a las proteínas de la lecha de vaca y al gluten. Conviene distinguir alergia de intolerancia pues en ésta hay síntomas, pero no interviene la inmunidad.

5.     ¿Cómo saber si el niño tiene una alergia?

Las manifestaciones de alergia digestiva en el niño pequeño son: vómitos, diarreas, enrojecimiento alrededor de la boca y ronchas de urticaria por cualquier parte de la piel, que suelen aparecer la primera vez que se da el alimento al niño y cada vez que se le da.

En el aparato respiratorio los alergenos más frecuentes son los pólenes, los ácaros del polvo doméstico y el pelo de los animales.

En la vía respiratoria alta la rinoconjuntivits alérgica, la sinusitis y la laringitis son las formas de presentación de la alergia. En el árbol respiratorio la alergia produce bronquitis obstructiva o asmática.

Otras formas de alergia son: la urticaria-angioedema; la enfermedad el suero; las reacciones adversas a fármacos (penicilina y derivados); alergia a insectos; reacciones adversas a alimentos y la más grave de todas, la anafilaxia o shock anafiláctico.

6.     ¿Qué produce el asma bronquial?

El asma bronquial es una crisis de dificultad respiratoria por estrechez bronquial, que se resuelve bien con el tratamiento, que tiende a la repetición y en algunos casos a la cronicidad.

Las crisis pueden presentarse ya en el lactante pequeño. Durante los dos a tres primeros años pueden ser muy frecuentes, estacionales o no.

No existe un factor predictivo sobre la perpetuación de las crisis. El riesgo de cronicidad es mayor cuando existen antecedentes asmáticos en padres o hermanos o si el niño tiene además dermatitis atópica.

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7.     ¿Qué hago si el niño tiene bronquiolitis?

El asma bronquial puede aparecer en el lactante pequeñito, como bronquiolitis, que es una crisis de estrechez del bronquio fino producida por el virus respiratorio sincitial.  Posteriormente aparecerán cuadros de bronquitis de repetición.

Bruscamente o precedido de rinitis el niño presenta incremento de su tos y dificultad para respirar, con sonidos respiratorios oídos como pitidos. Sin fiebre y con buen estado general, responde bien al tratamiento con aerosoles y raramente precisa hospitalización. Sin embargo, la recurrencia es la regla. Son más frecuentes en invierno, pero también en cualquier otra época del año.

Debemos estudiar a estos niños con bronquitis de repetición, con analítica de sangre y radiografía de tórax. Además, si el niño es pequeño tomaremos moco para descartar el virus respiratorio sincitial. En raras ocasiones indicaremos hacer el test del sudor.

Si el niño es vomitador o regurjitador por reflujo gastroesofágico, las bronquitis disminuirán con las medidas antirreflujo.

Si es intolerante a las proteínas vacunas mejorará de su bronquitis al darle hidrolizado de proteínas. Si a los dos años persiste esta situación consultaremos con el alergólogo. Habitualmente a partir del tercer año las crisis desaparecen.

8.     Pruebas de alergia en niños: cuándo, cómo y a quién

Para diagnosticar la alergia disponemos de las pruebas alérgicas. Las realizaremos a los niños que presentan cuadros alérgicos e repetición o solo un episodio muy severo. Pueden hacerse en la piel y mediante análisis de la sangre.

Son más sensibles las que se realizan en la piel (PRICK). Inyectamos por punción  una pequeña cantidad de diversos alergenos más un testigo de histamina y observamos si da reacción en el lugar de la punción. La reacción es de tipo habón, del que se miden su tamaño y su duración.

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En la sangre determinamos la concentración total y específica de anticuerpos antialérgicos (RAST).

Otro tipo de prueba es el test de provocación, que debe hacerse en el hospital. La biopsia intestinal en la alergia al gluten.

La positividad de la reacción implica la exclusión total de la exposición al alérgeno desencadenante. El aumento de los eosinófilos en la sangre también es indicativo de alergia, pero no es exclusivo de ésta.

9.     ¿A qué edad hacer las pruebas alérgicas?

Por debajo de los dos años no suelen realizarse pruebas alérgicas, tanto por la inmadurez del sistema inmune, como por la importancia de una reacción inesperada. Si fuera necesario a esta edad elegiríamos las que se hacen en la sangre que, aunque son menos sensibles, evitan los problemas de una reacción general.

A partir de los tres años realizaremos estudio alérgico a aquellos niños en que persistan los síntomas, sobre todo en los que tienen bronquitis asmáticas.

En el caso del asma persistente, en el niño mayorcito evaluaremos la función respiratoria para adecuar el tratamiento.

10.   ¿Qué hago si mi hijo es alérgico?

Siempre confiar en su pediatra. Si se conoce el alérgeno, evitar la exposición al mismo. En el caso de un cuadro agudo de alergia, habrá que actuar rápidamente si:

  • Shock anafiláctico: Inyección inmediata de norepinefrina en cartucho, a través de la ropa, mientras llega la ambulancia.
  • En caso de urticaria: Edema angioneurótico, inyección de corticoides, de adrenalina, de antihistamínico.
  • En caso de ronquera: O ruido al meter el aire, bruscamente, de madrugada, abrir la ventana y dar corticoides por boca en gotas. Si no mejora en media hora, acudir a Urgencias.
  • En la crisis de asma: Tratamiento con fármacos (salbutamol) con cámara espaciadora.

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Como tratamiento entre crisis asmáticas, antihistamínicos como montelukast y corticoides inhalados. Remisión al especialista para pruebas alérgicas, evaluación de la función respiratoria e instauración de inmunoterapia para desensibilización.

 

Dr. Manuel Ruiz-Echarri

Libro consultado:
Nelson. Tratado de Pediatría. Volumen 2. 16ª edición. Trastornos alérgicos: 707-764. Mac Graw-Hill Interamericana de España. S.A. U.

 

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